No todo es guasa en Whatsapp (1ª parte) – Debilidades de Whatsapp

Publicado: 9 febrero, 2015 en Empezando de cero, Seguridad, Servicios de Chat
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Logo de WhatsappWhatsapp es una aplicación que prácticamente todos conocemos y utilizamos a diario. Se creó como servicio de mensajería instantánea, pero ya es considerado por muchos como red social, por la forma en que utilizamos los grupos para intercambiar archivos de imagen, vídeo y cualquier otra información. El uso mayoritario es para ocio y si bien es cierto que hay mucha diversión, no todo es guasa en Whatsapp. A veces intercambiamos datos personales, como números de cuenta o de la tarjeta de crédito, o documentos privados como el contrato de un seguro, y no estamos siendo conscientes de la escasa seguridad que nos ofrece esta aplicación.

Para empezar, Whatsapp almacena la información que se envía de un teléfono a otro, en varios servidores, durante un plazo de seguridad que nunca ha confirmado cuál es. Almacena los números de teléfono de nuestra agenda que no tienen aún instalado Whatsapp. Y por supuesto, almacena los datos adjuntos que enviamos alegremente cuando nos comunicamos. En principio, la mayoría de nosotros, no podría acceder a estos datos, pero cada vez hay más noticias sobre hackers que descubren nuevas formas de acceder a mucha información personal y distintos tipos de estafa que llegan por esta vía.

Por otro lado, Whatsapp no nos pide ninguna contraseña para identificarnos. Para verificar que utilizamos la cuenta de nuestro propio teléfono, utiliza datos de su IMEI. Este dato no es público, pero si has liberado tu móvil, si lo has comprado de segunda mano, o si tienes la caja del terminal a la vista, es fácil averiguarlo. Es relativamente fácil que alguien pueda suplantar tu identidad y enviar o recibir los mensajes por ti. Esto empeora cuando utilizamos alguna de las aplicaciones cliente de Whatsapp, es decir cuando lo vemos desde otras apps. Es interesante como nos lo cuenta Álvaro Cano en este artículo de TecSapiens.

Otra de las desventajas que tenemos en Whatsapp es la cantidad de spam que podemos recibir en forma de cadenas de Hoax (bulos), de enlaces que incluyen virus y malware, de información no convenida en un grupo concreto (que por su carácter no cumple las normas establecidas para ese grupo), y la cantidad de archivos que automáticamente se descargan en nuestro teléfono ocupando gran parte de la memoria. Para evitar los problemas de sobrecarga en la memoria podemos o bien vaciar las carpetas de imágenes y vídeo que crea Whatsapp en nuestra galería, de forma manual, o bien configurar la aplicación para que no descargue automáticamente los archivos recibidos, de forma que si queremos guardar alguno, tendríamos que indicarlo explícitamente y en caso contrario, no se almacenaría en el Smartphone. En este artículo de Miguel López, en Genbeta, podemos ver cómo configurar esta opción.

Doble check azulTambién es famoso el revuelo que ha causado en la sociedad la aparición del doble check azul en Whatsapp. Ya no hay excusa para no responder a un mensaje porque quien lo envió sabe no sólo que lo has recibido, sino que tiene confirmación de que lo has leído. Por increíble que nos parezca, esto ha ocasionado muchas rupturas de parejas y enfados entre amigos. En realidad, si actuásemos con buena educación y los temas urgentes no los tratásemos por esta vía, sino por teléfono, no sería tan grave, pero afortunadamente la presión social ha podido con la “genial idea” del fabricante y en la actualización WhatsApp versión 2.11.473 ya se puede desactivar el doble check:

Ajustes > Info de cuenta > Privacidad > Deshabilitar la casilla de “Confirmación de lectura”

De la misma manera podemos configurar Whatsapp para que no muestra la hora de nuestra última conexión. Perderemos la opción de ver a qué hora se conectaron los demás, pero ganaremos en tranquilidad y privacidad. Para más detalles podemos ver el artículo sobre configuración de la privacidad.

Whatsapp WebWhtasapp lanzó hace unos días la nueva opción de utilizar sus servicios desde la web, pero tal y como nos cuentan en Ready Set Click, en este artículo, no ha sido un avance del todo satisfactorio, en primer lugar porque no está disponible para quienes utilizan iPhones (sistema iOS) y sólo se puede utilizar desde el navegador Chrome. En segundo lugar porque es necesario para utilizarlo desde el ordenador, que el teléfono esté próximo, conectado, con cobertura y tarifa de datos activa (es decir, sólo funciona y es útil si tienes el Smartphone al lado, pero prefieres ver tus mensajes desde el ordenador). En tercer lugar, por un tema de seguridad o privacidad de tus datos, ya que quedan abiertos y expuestos a otro servidor, que los almacenará y permanecerá siempre abierto en segundo plano. Y por último, porque un error o discordancia en la fecha que tenga tu PC, puede llegar a eliminar los mensajes y archivos que hayas recibido en tu teléfono, perdiendo esta información.

¿Qué medidas podemos tomar para prevenir estas debilidades de Whatsapp?

Desde la Policía nos recomiendan:

1º. Utilizar el sentido común y la “desconfianza racional” ante las ofertas “increíblemente buenas” o mensajes que vienen de contactos desconocidas. No fiarnos de los chollos e investigar en Internet para comparar y descubrir posibles trampas.

2º. Si vas a realizar una las transacción económica, que sea a través de plataformas seguras y no te fíes de que el interlocutor vía online sea quien dice ser, incluso aunque provenga del perfil social de un amigo, ya que puede haber sido suplantado por algún virus.

3º. Se deben tomar precauciones si se reciben llamadas perdidas desde un teléfono de alta tarificación (905…, por ejemplo) o de un teléfono normal, pero que te deriva a un 80…). No devolver la llamada a números desconocidos.

4º. Tengamos en cuenta que aquellas supuestas ofertas de trabajo que exigen previamente un desembolso económico, no son casi nunca reales y esconden un engaño o afán lucrativo a costa de los que buscan empleo. Es conveniente siempre investigar en Internet el teléfono o características del anuncio.

5º. Los ciudadanos no deben contestar ni rellenar formularios de ningún tipo en caso de recibir un mensaje en el que se solicita la actualización de los datos bancarios, de tarjeta o de cuenta.

6º. Respecto a los equipos informáticos, smartphones y tabletas, conviene protegerlos utilizando programas oficiales y actualizando el sistema operativo para evitar la instalación de virus, troyanos, gusanos o programas espía.

7º. Desde el Grupo de Redes Sociales se recuerda la importancia de no creerse ni difundir mensajes que no procedan directamente de fuentes oficiales (hoax) y pedir al resto que no se le dé credibilidad alguna.

8º. Esta la añado yo. Si puedes, evita enviar información personal, privada, por Whatsapp, y configura adecuadamente las opciones de privacidad que te permite la aplicación. (Puedes ver aquí cómo hacerlo).

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